кордамон фотоВишукана індійська прянощ з приємним солодким смаком і лікувальними властивостями вирощували в садах Семіраміди і подавали до столу з різними стравами. Кардамон вважався дорогою спецією, якою могли насолоджуватися тільки знатні персони, що цілком зрозуміло, враховуючи його благородний аромат і здатність зцілювати багато хвороб. Він входить до трійки найдорожчих у світі спецій, крім шафрану і ванілі, — якщо, звичайно, йдеться про натуральних прянощах без всяких добавок. Кардамон одночасно пекучий і ніжний, різкий і м’який, а нотки евкаліпта і камфори надають йому пікантний освіжаючий смак.

Кардамон — потужний антиоксидант, що перешкоджає старінню організму, він виводить токсини, знижує рівень холестерину і зміцнює імунітет. Крім того, ця ароматна пряність чудово розщеплює жири і нормалізує обмін речовин, тому вона ефективна в боротьбі із зайвою вагою. Кардамон показаний вагітним жінкам, оскільки він усуває прояви токсикозу і покращує травлення, а в Індії зерна цієї рослини жують після їжі для освіження дихання. Фахівці з Ааюрведе призначають кардамон для поліпшення зору, при кашлі, мігрені і неврозах, а лікарі-андрологи не раз згадували цю спецію як чоловічий афродизіак, який використовується для лікування імпотенції. Кардамон руйнує кофеїн і не дозволяє проявитися його шкідливим властивостям, тому кава з кардамоном діє набагато м’якше чистої арабіки.

Крім корисних властивостей у кардамону є і протипоказання — наприклад, алергічні реакції, захворювання шлунка і кишечника. Також не рекомендується вживати кардамон з маслом, оскільки це провокує набір ваги.

Застосування кардамону в кулінарії

Кардамон продається в стручках блідо-зеленого кольору, в яких заховані насіння, проте його можна купити у вигляді сипучого насіння або порошку

Найкраще купувати стручки, оскільки вони зберігають божественний аромат прянощі в незмінному вигляді, а витягувати насіння слід безпосередньо перед приготуванням страви, так як ефірні масла випаровуються дуже швидко. Існує два сорти кардамону — зелений і чорний, при цьому зелений більш гострий, солодкий і яскравий, а чорний м’якше і ніжніше, з копченим присмаком. В індійській кухні чорний кардамон використовується для ароматизації соусів, горохових супів, рису, м’ясних і овочевих страв, а зелений кардамон незамінний в приготуванні солодощів і напоїв.

Ця пряність відмінно поєднується з чорним перцем, гвоздикою, корицею, зирой, шафраном і мускатним горіхом, але їй потрібен час, щоб повністю розкритися, тому кардамон краще додавати в страви в самому початку приготування. Стручки зазвичай обережно ламають, щоб не пошкодилися насіння, а після того як страва готова, насіння слід видалити. У сир, випічку та солодощі рекомендується додавати мелений кардамон, а в салатах нерідко використовують свіжі або сушені листя рослини.

Застосування кардамону як приправи в різних країнах має свої особливості. У Німеччині кардамон додають в різдвяні пряники, у скандинавських країнах ця пряність використовується у виробництві м’ясних паштетів і ковбас, в Росії кардамоном ароматизують тісто, особливо великодні паски.